Angleterre 2016 – 4eme jour – Castle Drogo et Lydford

26 septembre

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Le lendemain, le temps pas top nous incite à visiter les environs.
On ignorait encore à ce moment là que s’il pleuvait à Lydford il se pouvait qu’il fasse plein soleil un peu plus à l’ouest ou au nord.
C’est ainsi qu’on explorait ce qu’il reste du château de Lydford, le village où l’on avait établi notre campement, et qu’on se retrouva un peu plus tard par hasard à Castel Drogo, le dernier château fort construit en Angleterre, au début du XXe siècle.

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L’endroit est sympathique mais en travaux. Ce qui limite les possibilités de jolies photos mais aussi l’affluence dans l’édifice. Et ça on aime.

Le guide qui nous accompagne dans la visite de la première salle parle si calmement que je comprends la quasi intégralité de ce qu’il nous raconte. Finalement, si on me parle comme à un enfant de 5 ans je gère plutôt pas mal en anglais.

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La construction du château a débuté en 1911, lors de l’anniversaire de son premier propriétaire, Julius Drewe, alors âgé de 55 ans. A cause, entre autre de la guerre et de quelques autres petits désagréments, elle n’est achevée qu’en 1930.
Hélas, le pauvre homme décède seulement une année plus tard, il n’aura pas pu profiter bien longtemps de son château, quoiqu’il y ai emménage dés 1925 malgré les travaux.

Un château où l’art est roi.

La première pièce dans laquelle nous fumes invités à entrer contenait en son centre un assemblage de vitraux retraçant la vie de l’ancien maitre des lieux. Un aventurier à ce qui semblerait. Normalement ils sont aux murs, évidement, mais pendant la durée des travaux ils ont été rassemblés au cœur du château et sont éclairés par des lumières à l’intérieur du socle hexagonal. Ce qui n’est finalement pas si mal car ça permet de les observer de plus près.

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La visite se poursuit ensuite dans les autres pièces du bâtiment. Chambres, salle de bain, cuisine, chaufferie, nous montons et descendons dans ce château imposant, découvrant de nombreuses pièces transformées en galerie d’art tantôt ancien et tantôt beaucoup plus moderne. Beaucoup de choses sont accessibles mais certaines pièces sont vidées de leurs meubles et tableaux, ceux ci étant réunis dans de grandes salles, faisant ressembler le tout à un magasin d’Antiquités huppé.

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Plusieurs panneaux au cours de la visite nous expliquent en quoi consistent les rénovations (et nous proposent évidement d’y contribuer) et on découvre que le château n’a peut-être pas été construit de façon optimale, les infiltrations d’eau ayant envahi la quasi totalité du bâtiment.

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A l’extérieur un grand jardin nous accueille. Assez éloigné des normes plus sauvages du Dartmoor il est plutôt symétrique et bien ordonné.
L’endroit est aussi le point de départ de longues randonnées.

La fin de l’après midi est consacrée à la recherche d’un grand magasin pour faire nos courses de la semaine. Chose moins évidente qu’il n’y parait dans un endroit où la plupart des villages ne se composent que d’une poignée de maisons.

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Infos utiles :

Lydfort Castle
Entrée gratuite.
Semble ouvert toute l’année.
Chiens bienvenus en laisse.
Site English Heritage. (Système d’abonnement intéressant pour les sites payant. Mais beaucoup de sites sont gratuits partout dans le pays).
Toutes les infos sur le site.

Castle Drogo
Entrée : 11£
Chiens admis dans les jardins mais pas dans le château.
Heures d’ouverture : 10-17h
Site National Trust (abonnement à l’année très intéressant si tu habites le coin et aimes visiter ce genre de lieu).
Toutes les infos sur le site.

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